13/10/20 - Allocution de la Présidente à la Chambre des Représentants



Mes chers collègues,

Beste collega's,

Avant toute chose, je tiens évidemment à vous remercier pour votre confiance. Avec sérénité, bienveillance et fermeté, je m’investirai dans l’exercice de la fonction pour mériter et garder votre confiance.

Je tiens aussi à saluer notre collègue Van Peel.

Pour la première fois dans l’histoire de notre Parlement, ce sont deux femmes qui se sont présentées pour occuper la Présidence. Quelle évolution ! Quelle révolution même !

Et ça, chers collègues, c’est une victoire que je souhaite dédier à toutes les femmes. A toutes les femmes qui nous ont précédées dans cette assemblée ! A toutes les femmes qui ont forcé l’entrée pour s’impliquer en politique, pour accéder au marché du travail, pour changer le monde, pour inscrire l’égalité entre les hommes et les femmes aux frontons de nos sociétés ! Pour défendre leur liberté !

Vraiment, du plus profond de moi-même, je veux partager ce moment avec toutes les femmes, mais pas seulement ! Je veux aussi, messieurs, chers collègues, partager ce moment avec tous les hommes qui se sont battus et se battent aussi pour l’égalité, la liberté et l’émancipation des femmes.

Mesdames, messieurs, notre pays aujourd’hui est dirigé par un gouvernement paritaire ; le Sénat et la Chambre sont présidés par des femmes : ce n’est pas anecdotique, ce n’est pas que symbolique, c’est en réalité révélateur de la vivacité de nos forces de progrès et de l’ouverture des mentalités de nos concitoyens. Je suis heureuse et fière de vivre ce changement dans nos institutions et dans notre société.

Monsieur le Président, cher Patrick, je sais que vous portez haut et fort ces valeurs d’émancipation et d’égalité.

Je tiens aussi à vous remercier pour avoir présidé à nouveau ce Parlement pendant cette année de crise. Crise politique, crise sanitaire, crise économique… Dans ces moments difficiles, le parlement est devenu un véritable chaudron.

Vous avez veillé à contenir cette assemblée et à canaliser la colère, l’énergie, les débats houleux ou enflammés, les dizaines de textes et centaines d’amendements, pour permettre à notre pays de faire face aux ravages du COVID.

Malgré les pouvoirs spéciaux, malgré la distanciation, cette assemblée est restée vivace, travailleuse et dynamique pour apporter autant de réponses et solutions.

Vraiment, je souhaite vous rendre hommage : vous avez exercé cette présidence avec tout le professionnalisme, la sérénité, l’expérience, le charisme et l’élégance que nous vous connaissons.

Je l’ai dit : dans l’adversité des derniers mois, la Chambre a montré une nouvelle fois toute son importance. Elle a montré la vigueur de son action dans la recherche de solutions et de compromis.

Aujourd’hui, occuper ce siège est pour moi un honneur mais aussi avant tout un devoir.

Le devoir de permettre à chaque collègue, à chaque Groupe, de s’exprimer et de faire entendre sa voix au sein de cette maison de la démocratie de notre pays. Ce devoir, je le remplirai en bonne intelligence avec chacun d’entre vous mais aussi avec les services de notre assemblée – les femmes et les hommes qui les composent – et qui nous permettent chaque jour d’assurer la qualité et le bon déroulement de nos travaux.

Des travaux essentiels et auxquels nous devons continuer d’insuffler un nouveau dynamisme au sein d’un fédéralisme de collaboration.

J’en profite aujourd’hui pour remercier chaleureusement tous les services, toutes les collaboratrices et tous les collaborateurs de la Chambre pour la qualité de leur travail, leur disponibilité et leur professionnalisme.

Le respect de la démocratie et l’exercice de la démocratie sont l’ADN de cette assemblée.

En plus des défis actuels, beaucoup parlent de la préparation du « monde de demain ». Cela ne peut pas être qu’un slogan. La Chambre doit s’emparer de débats de long terme, en plus évidemment de ses fonctions de contrôle de l’action du gouvernement.

Et les enjeux ne manquent pas : avenir des soins de santé, relance économique durable, lutte contre la pauvreté et les discriminations quelles qu’elles soient, sécurité, pérennité de notre système de sécurité sociale et de nos pensions, défense des droits humains et des libertés fondamentales, lutte contre le réchauffement climatique, digitalisation, la place de notre pays face aux défis européens et internationaux…

Face à ces enjeux, à ces défis parfois, la participation citoyenne doit être une priorité.

Le Parlement doit être repensé et modernisé pour être véritable maison de la démocratie participative.

Une maison de la démocratie ouverte aux citoyens qui pourront être à nos côtés pour lancer des initiatives législatives, des citoyens que nous rejoindrons au sein de panels qui repenseront nombre d’enjeux.

Une maison de la démocratie ouverte à la société civile, ouverte aux universités, pour repenser vraiment le monde de demain et les grandes libertés fondamentales et constitutionnelles, ouverte aux autres niveaux de pouvoirs, je pense à la conférence annuelle des bourgmestres que nous accueillerons.

Une maison de la démocratie ouverte mais prête aussi à partir en tournée comme nous le suggère l’accord de gouvernement.

Cette idée de tournée, c’est un parlement qui va à la rencontre des citoyens, ce sont des parlementaires qui quitteront l’hémicycle pour rencontrer les citoyens. Nous devrons ensemble réfléchir à comment s’ouvrir aux jeunes et aux moins jeunes et à comment aller à leur rencontre. Je mettrai sur pied très prochainement un groupe de réflexion pour avancer vers une démocratie plus participative encore.

La vivacité et la qualité de notre travail se mesurera aussi à notre capacité d’être à l’écoute, de partager notre droit d’initiative, de moderniser notre société, de dialoguer largement.

Enfin, j’aimerais souligner l’importance du multilatéralisme, de la diplomatie parlementaire et de l’Union européenne.

Notre pays a toujours été un fer de lance du projet européen. En 2024, la Belgique assurera la présidence tournante du Conseil européen.

Je souhaite vraiment que le Parlement puisse être associé à la préparation de cette présidence. La Chambre, avec les citoyens, doit être une force de propositions pour construire l’Europe de demain. Je prendrai des initiatives concrètes via un groupe de réflexion ouvert à la société civile, aux ONG, aux partenaires sociaux et aux universités pour renforcer l’Europe des citoyens.

Encore une fois, chers collègues, je tiens à vous remercier pour votre soutien et, tous ensemble unis dans nos différences, permettons à notre noble institution de mener au mieux ses missions essentielles au service de toutes les habitantes et tous les habitants de notre pays.

Je vous remercie pour votre attention.

Beste collega's,


Allereerst wil ik u natuurlijk danken voor uw vertrouwen. U kunt ervan op aan dat ik mij uw ruime steun waardig zal maken en vol overtuiging elke dag zal werken om dit waar te maken.

Ik wil ook onze collega Valerie Van Peel hulde betonen.


Voor het eerst in de geschiedenis van ons Parlement zijn twee vrouwen kandidaat voor het voorzitterschap. Wat een evolutie! Wat een revolutie zelfs!


Dat, beste collega, is een overwinning die ik wil opdragen aan alle vrouwen, aan alle vrouwen die ons in deze Assemblee zijn voorgegaan, aan alle vrouwen die zich niet hebben laten tegenhouden om zich politiek te engageren, om zich op de arbeidsmarkt te begeven, om de wereld te veranderen, om de gelijkheid van mannen en vrouwen in graniet te beitelen in onze samenlevingen, om hun vrijheid te verdedigen!


Uit het diepst van mijn hart wil ik dit moment delen met alle vrouwen, maar niet alleen met hen! Ook alle mannen die gevochten hebben en die ook nu nog vechten voor de gelijkheid, de vrijheid en de emancipatie van de vrouw wil ik, heren, beste collega's, bij dit moment betrekken.


Dames en heren, ons land wordt vandaag geleid door een paritair samengestelde regering, en Kamer én Senaat worden voorgezeten door vrouwen. Dat is niet zomaar een rimpeling in de vijver, dit heeft niet louter symboolwaarde, het is in werkelijkheid het teken van de kracht van ons vooruitgangsgeloof en van de breeddenkendheid van onze landgenoten. Ik zie met vreugde en trots dat die verschuiving tot uiting komt in onze instellingen en in onze samenleving.


Mijnheer de Voorzitter, beste Patrick, ik weet dat u die waarden, emancipatie en gelijkheid, hoog in het vaandel draagt.


Ik wil u ook bedanken omdat u dit Parlement opnieuw hebt voorgezeten in dit crisisjaar. Ons land beleefde een politieke crisis, een gezondheidscrisis, een economische crisis… In die moeilijke momenten was het Parlement een kolkend ideeënveld.


U hebt de Assemblee in het gareel gehouden en de woede, de energie, de woelige en verhitte debatten, de tientallen teksten en honderden amendementen in vaste banen geleid, opdat ons land het hoofd kon bieden aan de vernietigende impact van COVID-19.

Ondanks de bijzondere machten en de social distancing is ons Parlement een vitale, arbeidzame en dynamische instelling gebleven om antwoorden en oplossingen aan te reiken voor de mensen.


Ik wil u hulde brengen, want u hebt het voorzitterschap bekleed met uw gebruikelijke professionaliteit, sereniteit, ervaring, charisma en zwier.


Ik heb het al aangestipt: in de moeilijke situatie van de afgelopen maanden heeft de Kamer eens te meer laten zien dat ze een rol van betekenis speelt. Ze heeft haar daadkracht getoond in de zoektocht naar oplossingen en compromissen.

Het is mij een ware eer deze functie te mogen bekleden, maar ik beschouw het ook en bovenal als een plicht.


De plicht om elke collega en elke fractie de gelegenheid te bieden zijn of haar mening te uiten en zijn of haar stem te laten horen in dit Belgische huis van de democratie. De plicht om de democratie in het Parlement te eerbiedigen is een verplichting om de democratie te beschermen! Die plicht zal ik vervullen in goede verstandhouding met elk van u, maar ook met de diensten van onze Assemblee – de vrouwen en de mannen achter die diensten -, die ons elke dag opnieuw in staat stellen de kwaliteit en het goede verloop van onze werkzaamheden te waarborgen.


Die essentiële werkzaamheden moeten we een nieuwe schwung blijven geven binnen het raam van het samenwerkingsfederalisme.

Ik maak tevens van de gelegenheid gebruik om alle diensten en alle medewerkers van de Kamer uitdrukkelijk te bedanken voor hun kwalitatieve werk, hun beschikbaarheid en hun professionaliteit.


Het respect voor de democratie en de uitoefening van de democratie vormen het wezen van deze Assemblee.


Volgens velen moeten we ons voorbereiden op de "wereld van morgen". Dat mag geen holle frase zijn. De Kamer moet langetermijndebatten voeren, en daarnaast natuurlijk het werk van de regering blijven controleren.


En er staat veel op het spel: de toekomst van de gezondheidszorg, de duurzame relance van de economie, de strijd tegen armoede en elke vorm van discriminatie, de veiligheid, de bestendiging van ons socialezekerheidsstelsel en onze pensioenen, de verdediging van de mensenrechten en de fundamentele vrijheden, de strijd tegen de klimaatopwarming, de digitalisering, de positionering van ons land als het gaat over Europese en internationale uitdagingen …


Een huis van de democratie dat luistert naar de burgers, die samen met ons wetgevende initiatieven boven de doopvont kunnen houden, burgers met wie wij in panels zullen zetelen om oplossingen te zoeken voor tal van uitdagingen.


Een huis van de democratie dat luistert naar het maatschappelijke middenveld, dat luistert naar de universiteiten, om een nieuwe invulling te geven aan de wereld van morgen en aan de belangrijke fundamentele en grondwettelijke vrijheden, dat luistert naar de andere beleidsniveaus, ik denk dan aan de burgemeestersconferentie die wij jaarlijks in dit huis zullen organiseren.


Ons huis van de democratie zal open zijn, maar zal ook ‘on tour’ gaan, zoals in het regeerakkoord gesuggereerd wordt.


Het idee van een Parlement ‘on tour’ houdt in dat het Parlement zijn oor te luisteren gaat leggen bij de burgers: parlementsleden zullen dit halfrond verlaten om naar de burgers toe te stappen. We zullen er samen over moeten nadenken hoe we dit huis openstellen en hoe we die ontmoetingen organiseren. Ik zal heel binnenkort een denkgroep oprichten om werk te maken van een democratie die nog participatiever moet worden.


De dynamiek en de kwaliteit van ons werk zullen ook worden afgemeten aan onze luisterbereidheid en aan de mate waarin we ons initiatiefrecht delen met de burgers, onze samenleving moderniseren en een brede dialoog tot stand brengen.


Ons land heeft altijd een voortrekkersrol gespeeld in het Europese project. Hoewel Europa al te vaak afwezig is in onze debatten en onze werking, is onze hoofdstad ook het hart van Europa. Onze debatten in het halfrond van het Europees Parlement waren daarvan een recente reminder.


In 2024 is België weer aan de beurt om het voorzitterschap van de Europese Raad waar te nemen. Het Europese hart moet dan ook sterker kloppen in onze Assemblee. De Europese solidariteit is van cruciaal belang in ons dagelijkse leven en om de vele uitdagingen die ons wachten te kunnen aangaan.


Beste collega's,

Chers collègues,


Ik wil u nogmaals danken voor uw steun. Laten we onze nobele instelling, dankzij onze eenheid in onze verscheidenheid van meningen en opvattingen, in staat stellen haar essentiële opdrachten ten dienste van de hele bevolking zo goed mogelijk uit te voeren.

Ik dank u voor uw aandacht.